最上级之满足感-Lexus ES300

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最上级之满足感-Lexus ES300物换星移 Lexus重兵抢攻高级车市场即将于2001年10月与国人见面的Lexus ES300(图左)以及因为排气量超过3600 c.c.,预计在台湾正式加入WTO后,引进的双门硬顶电动敞蓬车SC430(右)

1997年,国内开始引进Lexus品牌在台贩售,年销售数字由500台不到成长至去年(2000年)的3800台。在LS430、GS300、IS200、RX300创下不错的成绩后,Lexus陆续引进IS300、即将于年底亮相的SC430及这部预定于10月份发表的ES300。和泰汽车已将Lexus产品线拓展完全,显示出Lexus在台湾市场的强列企图心。

台湾汽车市场近几年来竞争激烈,各品牌的经营策略亦大幅调整。过去以进口车之姿,轻易创下年销量万台以上的Toyota Camry,明年初即将导入国产化后, TOYOTA从此将不再自北美引进车辆。经营多年的高级车品牌Lexus,将成为和泰汽车提供给本地钟情日系进口车车主的主力产品。

北海道士别抢鲜试驾

展现对台湾市场的企图心之际,总代理和泰汽车特别邀请国内媒体,来到位于北海道的TOYOTA士别试验场,抢鲜试驾二部即将进军国内的Lexus新兵-ES300、SC430。

经过3000公里的旅程,笔者来到位于北海道北边的士别试验场SPG (Shibetsu Proving Ground)。SPG是TOYOTA三大试验场之一,占地930公顷 (大约是台大校本部的10倍),由于地处高纬度,冬天的雪地气候,是TOYOTA发展许多安全驾驶科技的试验重镇。不过,国内媒体一行来到士别仅是夏末秋初的九月,摄氏16、17度的气温还算怡人,总算不是一趟冰天雪地的试车之旅。整整一天的行程,让笔者有机会抢先在国内车迷之前,一睹Lexus ES300的风采。这次的试车活动当中,TOYOTA不仅安排笔者一行来到从未对媒体开放过的SPG士别试验场,并安排ES300首席工程师山田先生与台湾的汽车媒体面对面,对产品做最深入的解说,并针对台湾媒体的提问直接说明回答,显示TOYOTA的确对台湾市场相当重视。

兼容感动与优雅

第一眼望见这部在日本本土称为Windom的Lexus ES300,即被她抢眼的外形给吸引。称之为「时间差刺激」的设计概念,是从初期的六种外型提案,经过长时间的修正及选择而定案。最后呈现在我们面前的这部ES300,独特的大型头灯造型,引擎盖及叶子板上轮廓鲜明的压线往车后延伸,形成极美的车身轮廓。超大面积的HID气体放电头灯,使整部车融合了修长与饱实。笔者认为,ES300是目前Lexus家族中,最好看的一部车,且相当符合台湾车主的口味。在士别的环型二号跑道上,时速150km疾驶的身影,流畅的车身线条让ES300即便在高速行驶当中,十分优雅。

内装当然也不含糊,质感与便利一应俱全。核桃木饰板从门边延伸到中控台,形成环状的驾驶座舱。座驶座配备了8向电动调整座椅、三幅式真皮木质方向盘,仪表板仍是Lexus令人讚赏的自发光式。坐进驾驶舱内,便立刻感受到内装的豪华舒适。左右独立恆温空调、七喇叭高传真音响、右前座8向电动调整座椅,提供车内其他乘员同样的舒适性。当驾驶排入R档会自动降下的电动后遮阳廉,则是兼具操作便利与乘员舒适的贴心设计。

高速行驶的过程中,座舱静肃表现良好。当车速接近时速180公里时,风切声并不大,这要归功于风阻係数仅0.28的车身,(SPG为了安全的理由,规定试车过程中,车速不得超过120 km/h,而台湾来的媒体一行,似乎没有人遵守这项规定),反倒是来自轮胎的声音还大了些。根据车厂表示,ES300在噪音抑制上,比其强一代加强了许多。一般房车为了增加座舱的静肃,主要採用隔音材料来将噪音隔离于车室外,而ES300则另外在吸音材料的使用上,下了更多功夫。因为车室外的噪音,虽然会被车体的隔音材料所隔离,但从玻璃传入车室的噪音,同样会因为隔音材料的阻隔,停留在座舱内。因此,ES300透过大量吸音材质的使用,除了吸收外部噪音外,从玻璃传入车内的噪音同样会被吸收,而进一步增加了车内的宁静。实际试乘的结果,效果的确相当不错。

动力与操控

根据Lexus的编名规则, ES300当然拥有一具3.0升的引擎。原本笔者以为,Lexus家族所经常採用的直列六缸VVT-I引擎,也将为ES300所採用。但是当手上拿到规格表时,才发现ES300原来配製的是另一具3.0升V6引擎。正当纳闷之余而询问TOYOTA方面,ES300总工程表示,ES300的传动採前轮驱动,因而佔据较多的引擎室空间,而无法塞入直6引擎。这时笔者才又赫然发现,ES300不仅使用的引擎和其他Lexus家族成员不同,ES300也是Lexus家族中唯一的一款前轮驱动的车款。

VVT-i可变汽门正时技术(Variable Valve Timing-Intelligent)让这具3.0升V6引擎,最高出力210匹马力(5800转),最大扭力30.3 公斤‧米(4400转),容积效率算是不错。引擎运转的精緻度,则一直是TOYOTA的拿手之处。坐进驾驶座,转动钥匙发动引擎,一旦关上车门,不看转速表上的指针,绝对没办法让你感觉到引擎已经发动。排档入D档,重重踩下油门,动力立刻源源不绝,指针立即来到120 km/h,已是此次试车活动的最高速限了。从静止到时速超过百公里,其实仅需8秒,对一部以舒适取向的房车而言,算是够呛了。

士别直线试车道上高速行驶中的ES300,平稳宁静,展现出迷人优雅的身段。

ES300的极速是224 km/h,但这次的试车跑道并不适合将ES300行驶至200 km/h以上(直线跑道不够长)。但为了看看ES300的再加速反应如何,笔者特别再踏下油门,从时速120公里往更高的速度加速前进。此时,动力仍不虞馈乏,高速巡航的再加速对ES300仍然轻鬆愉快。从时速120公里加速至时速180公里,并不需特别费力(连Kick-down都用不上),也未花太长的时间。ES300,就像是身段优雅的飞毛腿。

ES300配备的五前速自排系统,换档过程相当平顺,一般道路驾驶过程,绝不会让你有一丝换档的感觉,变速系统与引擎搭配得天衣无缝。透过锯齿状的排档设计,偏爱操控的车主,可以轻易地让排档桿在所需的各档位间移动,就像是操作手自牌排档一般。在士别五号试车道上,蜿延的上坡下坡行路过程中,变速箱也不需让驾驶者特别操心,Super ECT斜坡逻辑控制系统作用下,一直以最佳的档位转换引擎的动力,这时,您只需注意转动方向盘及控制油门。

图中可以看出车身在过弯时的侧倾,似乎也有些转向不足,但实际在这段上坡连续弯道驾驶过程中,并没有一丝难以操控的感觉

前面曾经提到,ES300是部前轮驱动的房车,算是Lexus家族中的异类。事实上,1992年推出ES300时,就是一部前驱设定的房车,几次改款下来,并没有任何的更动,我想大概是原厂将ES300定位为一部舒适取向的房车吧。实际驾驶感受时,果然在直线或是行驶于弧度不大的弯道上,行路的舒适性相当不错。高速过弯时,车体有一般前驱车容易出现的侧倾,从图片中似乎看起来亦有些许的转向不足。但实际驾驶的过程中,侧倾的感觉并不明显,转向也很精确,并没有发生转向不足而需要修正的情况。Lexus为这一代的ES300开发了全新的底盘,多连桿的悬吊设计,确保了操控的安定性及乘坐的舒适性。如果您想激烈驾驶这部车,Lexus引以为傲的VSC(Vehicle Stability Control)也会适当介入,稳稳地控制住车身。VSC主要原理是彙集方向角感知器、摇尾感知器、G值感知器所提供的资讯,整合后控制引擎输出力量与煞车作用,以维持车身的稳定及避免车辆的失控。因此,ES300除了让您舒服的乘坐它,并没有给您太多的可能。毕竟,这还是一部舒适取向的房车。

多重的安全防护比侧边气囊更酷的帘式气囊,可以提供乘员头部更多的防护

安全上,ES300当然不马虎。主动安全配备的ABS(防煞车锁死系统)、BAS(煞车力道辅助)、EBD(电子式煞车力道分配)、TRC(循迹防滑控制)等安全性配备一应俱全,VSC也列为ES300的标準配备。被动安全方面,GOA车体、双前座气囊、以及首见的廉式气囊,都希望带给乘员最好的安全防护。值得一提的是,ES300的双前座气囊在事故发生的同时,可依据撞击力道及座驶座的位置感知,来调整气囊的膨胀程度,以避免气囊爆开时对乘员造成另外的伤害。

结语

从各方面看来,ES300绝对是进口车市场上不容小觑的一部车。品质、性能、操控、舒适、安全等各方面,均有高水準的表现。虽然国内高级车买家仍普遍存有双B情结。但仅需以M. Benz C系列及BMW 3系列的预算,就能买到在尺码更上一个等级,与M. Benz E系列与BMW 5系列同级的Lexus ES300,相信对买主会有相当的吸引力。难怪Lexus能够在国人严重的双B情结下,仍创下高级进口车18%的市场占有率,而稳居M. Benz及BMW之后的高级车第三品牌。相信Lexus在ES300的助阵下,在台湾的高级车市场上攻城掠地,将更有斩获。

如果您是一位多金的买家,不特别迷恋双B品牌,只想寻找一部品质精良、与您身份匹配,并能轻鬆舒适地驾驶的房车,ES300,绝对值得多看它一眼。